Existe un tema que ha sido cuestión de debate desde hace mucho tiempo, y es el si las empresas dependen de los departamentos de TI, o los departamentos de TI existen por las empresas. Es común escuchar a profesionales de TI que creen que se merecen un gran sueldo solo porque “sin computadoras la empresa no puede operar” así como también no es extraño saber de dueños de empresas que ven las TI como un mal necesario, un gasto que hay que hacer.

Creo que ante visiones de este tipo, son los líderes de TI los que se deben acercar a la parte operativa y buscar un acercamiento. ¿Como?  Siguiendo estos consejos:

  • Buscar participar en la toma de decisiones de la organización.
  • Cuidar el lenguaje. Evitar utilizar jerga tecnológica cuando se habla con el negocio.
  • Buscar a los colegas del negocio proactivamente para discutir sobre los problemas que se desean resolver.
  • Participar desde las etapas iniciales en la planeación estratégica, para evitar ser tomados por sorpresa  en cuanto a tiempo y presupuestos.
  • Entender que las TI no son siempre una solución en si misma, sino un medio para que la empresa alcance sus objetivos, y transmitir esto a la organización.

El concepto de moda hoy en la publicidad entre fabricantes de hardware y software es “la nube”. En lo personal me parece que el concepto no es bien entendido del todo, mas no entrare en discusiones y hoy escribiré acerca de los centros de datos en la nube.

En días pasados tuve la oportunidad de asistir al Amazon Web Services Wokshop y probar la potencia de este producto y realmente quede sorprendido.

En cuestiones de capacidad del centro de datos, hasta ahora las empresas adoptaban 2 posturas:

  • El enfoque reactivo: hacer modificaciones en la infraestructura solo hasta que la misma se ve sobre pasada. Este enfoque es muy riesgoso pues puede paralizar la operación.
  • El enfoque proactivo: adquirir la infraestructura por adelantada, “prediciendo” la demanda. Este enfoque es costoso pues si la estimación es incorrecta se tendrá más de lo que se necesita y esto es caro.

En un centro de datos en la nube, es posible crear servidores sobre demanda al instante, pero sobre todo efectuar cambios en los mismos que no seria posibles al momento en un centro de datos físico. Algunas ventajas del esquema en la nube-elástico-sobredemanda son:

  • Aumentar o disminuir memoria, procesamiento y discos disponibles a un servidor.
  • Eliminar una maquina virtual y volverla a crear,
  • Elegir entre cientos de imágenes con software precargado.
  • Tiempos de entrega del servidor: en un escenario físico, tener un servidor listo puede tomar semanas. En un escenario en la nube, minutos.
  • Cuestiones como el espacio en rack, suministro de electricidad, aire acondicionado se olvidan, permitiendo al administrador enfocarse en la entrega de servicios de valor. Este es un detalle que los escenarios en la nube tiene sobre infraestructuras virtuales on-premise.
  • Reducción del costo total de propiedad. Se paga solo por lo que se usa.

Si estas interesado, en saber mas o hacer pruebas, he revisado los siguientes productos y los puedo recomendar:

  • Amazon Web Services (ofrece un “free tier” que te permite hacer pruebas con servidores linux y Windows)
  • Citrix Pay-As-You-Grow (ofrece versions de prueba)
  • The rack Space Cloud
  • GoGrid    (Ofrece cedito de $100 usd para pruebas)

En el entorno de la TI, es muy común implementar cambios: nuevas aplicaciones, nuevas versiones, nuevos procesos, etcétera. Y como responsables muchas veces de estos cambios, no sabemos como promoverlos.

Hoy les comparto un video que me pareció muy interesante, con algunas consideraciones que debemos observar para disminuir la resistencia al cambio.

Hace mucho tiempo un amigo me dijo: “si quieres impresionar a las empresas, certifícate”.  Con el paso del tiempo me he dado cuenta que esto es muy cierto al ver como los empleadores prefieren a una persona certificada sobre una que no lo esta.

Hace unos días me encontré en un folleto de Executrain, un estudio muy interesante para reforzar esta idea, se llama IDC Study: Value of certification: Team Certification and organizational Performance November 2006, y aunque fue publicada hace 5 años, me parece que los resultados que arroja aun son muy validos:

  • 66% de los gerentes creen que la certificación mejora los servicios y la atención dada a los clientes de TI.
  • 75% de los gerentes consideran que la certificación es importante para el desempeño del equipo.
  • 57% de los empleadores consideran la certificación como un criterio para la promoción en un puesto de trabajo.
  • 63% de los gerentes consideran que las personas certificadas generan mayor productividad en el trabajo.

Así que ya lo saben, hay muchas certificaciones para un gran numero de áreas de experiencia, herramientas y tecnologías, busquemos la que acredita el campo que dominemos y vamos por el examen.

México First en un programa de la Secretaria de Economía y el Banco Mundial que consiste en apoyos económicos para cursos de preparación y certificación de numerosas marcas:

  • SAP
  • ITIL
  • Microsoft: SQL, Project, Active Directory.
  • PMI: PMP
  • Entre otras.

Yo opte por el apoyo para una certificación en MS Project y el proceso me pareció sencillo, pues es solo acudir a uno de los centros que funcionan como enlace, en mi caso Executrain, entregar un par de pales y listo. En algunos casos como en el de Active Directory se hace un examen previo de conocimientos. Otros centros que participan en el programa son Aster y NETEC.

Todos los derechos reservados, 2010, MéxicoFIRST

Fast Company publico su lista de las compañías más innovadoras, de las que me interesaron las del sector de la TI:

  1. Facebook
  2. Amazon
  3. Google
  4. Apple
  5. Huawei
  6. HP
  7. Intel
  8. Cisco
  9. IBM
  10. Microsoft

La lista la puedes ver en este link.

El Software como un servicio, es según la Wikipedia “un modelo de distribución de software en donde la compañía de TI provee el servicio de mantenimiento, operación diaria y soporte del software usado por el cliente”. En la mayoría de los casos se accede a ellas a través de la web, y en pocas ocasiones requieren de instalar algo en nuestra computadora. En algunos medios también se le llama software sobre demanda (on-demand) Ejemplo son zoho.com, Google Apps, Salesforce, Project Open y SysAid,

Ventajas

  • Los tiempos de puesta en marcha son menores.
  • No hay necesidad de mantenimiento al software. Gastos menores por este concepto.
  • La migración de versiones esta a cargo del proveedor.
  • Seguridad: Es más probable que pierdas información valiosa por fallas en tu equipo, que por deficiencias en el servicio de un proveedor de SaaS. Amenazas como virus o fallas en hardware son más latentes en computadoras de escritorio que en servidores. Esto en el caso de que tu empresa no cuente con mecanismos de respaldo.

Desventajas

  • En hojas de cálculo, dudo que las versiones en línea tengan el mismo poder de MS Excel o Lotus. Hay áreas de oportunidad en flujos de trabajo complejos.
  • Nivel de confianza bajo en datos que pudieran ser críticos para el negocio. Información no cifrada podría se interceptada.
  • Posibilidad de incumplimiento de los niveles de servicio, y no tener a quien reclamarle si nuestro proveedor esta en otro país.
  • Si el servicio de internet no esta disponible, probablemente no lo estará el de SaaS.

Si deseas saber más:

Calculadora de ahorro de costos de Google Apps. Clic aquí.

Directorio de Software como servicio. PortalSaas.com.

SaaSmania. Blog especializado en el tema.